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WE大会嘉宾介绍|Philip:世界上最有影响力的科学人之一

2018-10-30 09:03作者:网络整理来源:网络整理浏览次数:

  “我们生活在自然之中,可又对她一无所知。她不停地对我们说话,却从不透露自己的半点秘密。我们不断作用于她,却又对她无能为力。她从虚无中造出万千事物,既不告诉它们来自何处,也不透露它们将去向何方。无人能强求她做任何解释,无人能从她那里赢取任何礼物。要获得她的礼物,必须付出代价。”

  ——歌德《自然》(节选)

  1869年,《自然》(Nature)杂志诞生。英国博物学家赫胥黎在撰写创刊词时,第一时间想起了歌德的这首同名诗篇。诗中既有对大自然热烈的歌颂和爱慕,也充满了对自然之谜的困惑与不甘。这种复杂的情愫获得了很多人(包括科学人在内)的共鸣。歌德所说的“自然现象之下那种深不可测的、无条件的、有趣的矛盾存在”,激发出无数科学人一探究竟的浓厚兴趣。

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《自然》创刊号

  赫胥黎在创刊词中提出,《自然》正是这样一本杂志,“旨在呈现人们对大自然各种表象的理解过程,也就是我们所谓的科学过程”。创刊149年来,《自然》始终如一地报道和评论全球科学领域里最重要的突破。从物质波的假设到量子计算的尝试,从中子的发现到暗物质的寻找,从DNA双螺旋结构的提出到哺乳动物的成功克隆,《自然》见证了这一个半世纪以来人类的科学伟业。它对科学发现和科学知识的传播与普及,不仅为科研共同体提供了有力的支持,也对整个社会和世界产生了重要影响。

  “自然与所有人友好地游戏,谁要是赢了她,她就愈发高兴。”歌德在诗篇中写道。什么样的人能在这场艰难的游戏中赢取“自然的礼物”?怎样的“礼物”能影响甚至改变世界和人类的命运?11月4日,腾讯WE大会邀请到施普林格自然集团总编辑 Philip Campbell,同我们分享他对科学发展和科研方向的深刻洞见。

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  在《自然》149年的历史中,仅有8位总编辑,显示出该职位独特的重要性与威望。1995年,Philip 成为《自然》第7位总编辑,直到今年7月卸任,度过了近23年的总编生涯。除了在科学领域内优秀的专业素养,广泛的兴趣和全面的视角,卓越的判断力和领导力,这些总编必备的素质,在 Philip 的青年时代,便已显现出来。

  Philip 从小对天文学和物理学充满兴趣。他7岁时读到一本关于星星的书,“我明白了地球反照新月的原理,还能辨识出星座。那一刻我坠入了大自然的奥妙之中。”他喜欢科幻小说,尤其是阿瑟o克拉克的作品,因为“他的作品始终扎根于科学”。后来他又迷上物理学,如痴如醉地阅读爱因斯坦广义相对论和量子力学。但是谁也没想到他差点成为飞行员,直到最后一刻才放弃入读航空公司培训学校。不过他还是考取了私人飞行执照,甚至还造过火箭发动机,尽管最后“伴随一声巨大的‘bang’炸掉了”。

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  Philip 随后进入英国布里斯托尔大学学习航空工程。在大学里,他又短暂地考虑过是否从事音乐事业。他在管弦乐队击鼓弹钢琴,在合唱团演唱并指挥,后来甚至还参与过一些实验性的前卫音乐创作。直到现在他依然保持着音乐的爱好,闲时会弹奏钢琴,最喜欢的古典作曲家是德彪西和贝多芬。

  不过物理学依然是他最强烈的兴趣。他的硕士专业是天体物理,博士方向是大气物理学。在读博期间,他发现自己十分擅长用富有趣味的方式传播科学信息,于是在结束博士后研究后,毫不犹豫地加入了《自然》,并且在1995年成为期刊总编辑,领导一支约90名编辑的全球团队。

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Philip 早期在伦敦办公室

  “翻开1995年的某些《自然》期刊,可以发现当时的《自然》关注面较窄,忽略了影响更广泛的政策新闻;特邀评论没有紧密关注科研事业及其外部关系;新闻与观点文章的一些语言令人费解。从那时起,我和编辑团队就一直为提供生动活泼、通俗易懂的内容而努力。” Philip 在回顾23年的总编生涯时谈到。

  Philip 的工作涉及监督编辑政策、规划编辑策略和编辑内容,以及管理团队、会见科学家和科学决策者等等,确保《自然》在时代变迁与科学事业发展中始终保持对卓越和诚信的追求。作为总编辑,此时的他对科学的热情从天文学和物理学扩展至整个科学领域。在校时他并不喜欢生物学(因为总是要把黏糊糊的东西切来切去),然而在《自然》的工作却使他深受启发。在任期间,《自然》发表了许多令人难忘的论文,其中一些最有趣的、对科学和社会都颇具影响力的研究成果,出现在生物学领域。

  例如1997年《自然》发表的克隆羊多利研究。多利是世界上第一只克隆成功的哺乳动物,由成年体细胞无性繁殖而成。这一创举震惊世界,不仅在科学领域造成轰动,也引发了公众关于“克隆人”的诸多想象与争议。在多利羊之后,鼠、牛、猪、兔等20多种动物陆续克隆成功。去年年底,中国科学家攻克了20年来一个巨大的难关,终于成功实现猕猴的体细胞克隆。克隆技术正在逐步走向实用,将转化成更多造福人类的实际成果。

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克隆羊多利和她的头生小羊

  此外,《自然》在2001年还发表了人类基因组的初步测序和分析报告,这被视为人类基因组计划成功的里程碑。人类基因组计划旨在测定组成人类染色体(指单倍体)中所包含的六十亿对组成的核苷酸序列,从而绘制人类基因组图谱,并且辨识其载有的基因及其序列,达到破译人类遗传信息的最终目的。这是人类探索自身奥秘的重要一步。

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  对于 Philip 个人来说,他的“心头好”是那种完全出乎意料的全新发现,比如2004年弗洛勒斯人的发现报告,这是本世纪古人类学的一项重大突破。科学家们在印度尼西亚弗洛勒斯岛上发现的古人类化石,身高仅110厘米左右,被昵称为“霍比特人”。科学家认为这是此前从未被发现的一个新人种。2016年,《自然》又发表了岛上的新发现——比“霍比特人”年代更久远的古人类骨骼化石,可追溯至大约70万年前。这些古人类的体型甚至比“霍比特人”还要矮小。

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  2004年《自然》以封面文章的形式报告了佛罗勒斯人的发现

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